zebra finches

信用istock提供

斑胸草雀等鸣禽可以区分伴侣的歌声音之中的cacaphony。这种能力将帮助研究人员开发对人类更好的助听器。

走向市场,走向市场

弗雷德里克托伊尼森的鸣禽的研究是从受益很多UC的研究项目中 概念商业化差距补助的证明来自 澳门赌场研究活动。补助金提供了至关重要的推动研究项目商业化潜力。

未经治疗的听力损失可能对一个人的一生毁灭性疏远反响:隔离,抑郁,认知大伤元气,甚至痴呆。

但只有五分之一的美国人谁可能受益于助听器实际上穿之一。一些不寻求帮助,因为他们的损失是如此缓慢,他们不觉得受损。别人买不起的设备。许多自己的助听器,但它们留在抽屉里。穿起来太煞风景。

“在拥挤的地方,它可以是很难跟上的对话,即使你没有听到赤字,说:”澳门赌场伯克利分校的神经科学家弗雷德里克托伊尼森。 “这种情况可能是可怕的配戴助听器的人,这一切都放大。”

想象中的混乱喧嚣中,一切都是同等放大:你的朋友的声音,响亮的人几张桌子上,和宝宝在房间里哭。

在该方案中,朋友的声音信号,或声音听者正试图听到。调谐到信号的声音,即使有背景噪音,是一些健康人的大脑和耳朵做的非常好。 谁专注于听觉的教授 - - 为托伊尼森问题是如何使一个助听器处理声音的大脑的方式做。

“我们被听证的生物学的启发,”托伊尼森说。 “大脑如何做呢?”

鸣禽在拥挤,嘈杂的环境中倾听练成

人类是不是能磨练在嘈杂的环境特定的声音唯一的。在过去的两年中,托伊尼森和研究生在他的实验室已经研究燕雀,这是在拥挤,嘈杂的环境中倾听尤其擅长。

通过观察歌鸟的大脑图像,研究人员现在明白如何健谈,社会性的动物从几十其他鸟类的喧嚣区分队友的啁啾。
他们能够确定准确的神经元调成信号,并无论多么嘈杂的环境变得留在那里调整。这些神经元照什么托伊尼森称之为“听觉聚光灯”在某些功能或声音的“边缘”聚焦。想象一下你正在寻找在覆盖对象的表你的手机。以同样的方式,你的眼睛可以找到一个特定的矩形形状和颜色,为你的耳朵搜寻并找到了一定的间距和频率:朋友的声音在餐厅的声音。

“我们的大脑做这一切工作,抑制回声和背景噪音,进行听觉场景分析,”托伊尼森说。

从总统办公室UC研究计划的概念商业化差距补助的证明提供的资金严重实验室需要采取发现一个大步远。

算法重复“听觉聚光灯”

所述神经“听觉聚光灯”过程已经被再现以算法的形式。托伊尼森的团队正在与斯达克听力技术的国际公司,在伯克利研究室。同时,他们对是否装入助听器的听力受损主体测试算法的潜在好处。

这种新一代的助听器将检测信号的功能和它从任何背景噪声分离。不同于传统的助听器,它将有一个可变增益,使信号的声音得到提振不变形,而背景声音不会被完全裹住了衰减。 

“这个助听器不能消除所有的噪声或使信号失真,”托伊尼森说。 “这不会听起来真实的,真实的声音是最愉快的,我们希望听到的。”

$ 100,000一年 - - 澳门赌场研究活动的经费从他的实验室搬到托伊尼森的研究和更贴近市场。助听器算法是他的实验室工作的第一个潜在的商业应用。

“我们实验室做基础科学,”他说。 “有一种纯粹的乐趣在解决问题,但也兴奋,有需要解决的实际问题。”