Sea otter laying on its back being adorable

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研究海獭的捕猎策略是困难的,因为野生水獭停止寻找食物时,人类潜水员附近。怀疑海獭不依靠嗅觉或视力在蒙特利湾的水域浑浊定位晚餐,研究人员在澳门赌场圣克鲁斯分校怀疑灵巧的动物是否可能反而依靠他们的胡须和爪子的灵敏度触摸打猎。

Sea otter named Selka
selka,一个年轻的女海獭,帮助科学家们在长期的海洋实验室学习海獭如何运用自己的感官来发现和识别食品的水下。
信用:科琳reichmuth;允许USFWS ma186914-2

研究人员调查了这个想法与一位年轻的女海獭命名selka,临时居住在澳门赌场圣克鲁斯分校的海洋长多个实验室和搁浅康复由蒙特雷湾水族馆后的帮助。该项目为首的萨拉·麦凯士,一名研究生在生态和进化生物学和科琳reichmuth,主任 鳍足类动物的认知和感觉系统实验室.

缝合是他们的研究结果的论文,实验生物学杂志上发表9月17日的第一作者。回顾那进入准备selka为她主演的努力的几个月里,她说,“海獭有时为‘问题儿童’,当谈到培训观看。”

与大型团队的志愿者帮手,士多,reichmuth和博士后研究员吉利安窗台训练有素selka接近停在她的游泳池边柜的,在它们所掩盖一对并排侧垂直脊板,一个有工作槽2a毫米宽和第二带槽5毫米宽。通过一个狭窄的缝隙进入橱柜插入她的爪子,selka触及两个电路板,以及士多奖励她时,她很难在2毫米板产生的点击,这表明她已经确定了正确的板。

Sea otter named Selka trains with a graduate student who holds her paws
研究生萨拉·麦凯在士多长的海洋实验室与selka工作。 selka经过抢救,恢复和释放的多个周期走到她被认为是不可释放之前。她现在是在蒙特利湾水族馆。
信用:pinnipedlab.ucsc.edu

一旦selka已经掌握了第一次比较,球队训练的她,当提供的是与4毫米的凹槽之间的选择,最终完成了七个比较有逐渐变窄的凹槽,以确定该2毫米的凹槽。研究人员还教selka询问她的胡须板,虽然缝合承认,训练她戴上一个眼罩,而爱抚板是棘手。

“我知道,如果我试图做任何事情selka还没有准备好,我会很可能得到位。我不得不做出戴眼罩的乐趣,”士多说。

在完成在空气中的训练过程中,团队则提出在selka游泳池淹没机柜中的水位和训练她淹没板之间进行区分。

数月的训练之后,小组测试selka的到2毫米槽板从板具有凹槽范围从2.1到3毫米宽区分能力。轻敲对她的爪子板,selka似乎认识到2毫米宽的脊几乎是瞬间,如果她遇到了他们第一,迅速踩下董事会做出一次点击,但迅速转移到第二板如果槽是的错误的宽度。

士说,她被selka的果断感到惊讶,用她的爪子和0.4秒的时候,她的胡须探索走时小于0.2秒。相反,谁与他们的指尖探讨了人类板志愿者们慢了30倍。它并没有差别selka板是否被淹没或在空中。

合着者添鼓捣中使用的新颖的统计方法来比较selka的精度的变化作为凹槽之间的差异变得更窄。他发现,她可以分辨出比她的爪子的2毫米宽沟0.26毫米槽,虽然她的准确性用她的胡须时略有下降。

海獭消耗巨大量的猎物,相当于每天自身体重的25%左右。 “他们吃的机器,”士多,谁怀疑,使基于触摸的快速决策的能力是海獭的生存必不可少的说。

“selka用她的记忆,以尽快解决审判,”她说。 “他们的潜水往往是一到两分钟或者更短,这意味着它们必须是非常有效的。我们的研究结果表明,海獭能够在这么短的时间可通过触摸来探测猎物的。”